U Srednjem vijeku su svećenici (u daljnjem tekstu monkovi :)) imali veliku ulogu u proizvodnji piva. Kako nećemo ići previše u povijest, reći ćemo da je u jednom trenutku kuhanje piva bilo dopušteno samo monkovima u samostanima, a za trapistička piva je tu glavnu riječ odigrao svečenički red Cisterciana. Red je osnovan u Francuskoj, a za njihovo rasipanje i smanjanje je kriva Francuska revolucija kojoj je bio cilj svrgnuti monarhiju te smanjiti utjecaj crkve, a ni Napoleon ih nije poslije mazio :). Prilikom velike bježanije tijekom Francuske revolucije, red Cisterciana se razbio na dvije grupe, a jedna od tih grupa su bili i Trapisti - vjerni osnovnim načelima reda, a to je skromni život u vlastitom samostanu i pomaganje ugroženim ljudima. Kako ih je dosta zbog rata pobjeglo u Belgiju (gospodin Napoleon je bio ustrajan), tamo su otvorili svoju trapističku podružnicu :). 

Iz povijesti se naslućuje i odgovor na pitanje "Što su Trapisti". Trapistička piva su piva proizvedena u samostanima od strane svećenika, a da bi se pivo moglo klasificirati Trapistom, moraju se zadovoljiti ovi kriteriji:

  1. Pivo mora biti proizvedeno unutar trapističkog samostana od strane monkova ili pod njihovim nadzorom.
  2. Pivovara mora biti samo jedna od aktivnosti unutar samostana, svi monkovi moraju biti primarno orijentirani načelima trapističkog reda
  3. Trapistička pivovara ne smije raditi zbog dobiti u prvom planu. Prihod mora pokriti osnovne životne potrebe i održavanje samostana, a ostatak mora ići u donacije.

Početkom 20 stoljeća trapistička piva su počela dobivati na važnosti (najbolje pivo na svijetu po RateBeer portalu je Trapist - Westvleteren 12) pa je dosta regularnih pivovara odlučilo eksploatirati izraz Trapist na način da svoja piva oglašavaju kao trapistička piva. 1997 godine, 8 trapističkih pivovara se udružilo te su osnovali International Trappist Association (ITA), udruženje koje dodjeljuje logo autentične trapističke pivovare koja se vodi po tri iznad nabrojana kriterija.

Trenutno u svijetu postoji 12 trapističkih pivovara/samostana, a to su:

Uz ovih nabrojanih 12 trapističkih samostana, postoje još 2 samostana koji imaju svoje pivo, ali ono se ne proizvodi unutar njihovog samostana i zbog toga ne može nositi logo autentične trapističke pivovare:

"Trappists and Trappistines lead a simple life in their abbeys, a life in which prayer and work are central: ora et labora. They manage and make handcrafted products and articles, in the immediate environment of the monastery. In this way, they support themselves as well as projects in developing lands and works of charity".  

Izradu web stranice sufinancirala je Europska unija iz Fonda za regionalni razvoj